UEFA Prepares To Launch OTT streaming platform

UEFA the first of soccer’s six continental governing bodies to operate an OTT service.

Miami, FL (Monday, February 12, 2019) by Kenneth Russo –

European soccer’s governing body will launch its own over-the-top (“OTT”) streaming platform in the next six months. Once the platform is launched, it will make UEFA the first of soccer’s six continental governing bodies to operate an OTT service.

UEFA president Aleksander Čeferin revealed this while speaking with the media after his re-election for a new four-year term as UEFA’s top executive. Čeferin confirmed that the service will initially show women’s and youth soccer matches, as well archive content and behind-the-scenes footage from matches.

However, the prospect of having the UEFA Champions League matches on the platform is unlikely until 2021 at the earliest, given the governing body’s existing contracts with broadcasters around the world.

“By putting respect, hope and solidarity at the heart of our strategy, we will make football more accessible for fans, all fans across the planet,” said Čeferin, speaking at UEFA’s annual congress in Rome. “This is one of the main challenges for the coming years. “This is why I am pleased to announce that UEFA will be launching its OTT platform in the next six months. We are fully aware that a revolution is under way and are in the process of agreeing historic partnerships with the world’s leading companies in this field.”

Theodore Theodoridis, UEFA’s secretary general, added that the service should be available by June, indicating that the governing body will look for ways to include its flagship competitions on the platform when its existing rights deals expire.

“Now, we don’t know what the future will tell,” said Theodoridis. “But, we have to be ready for the future and the creation of this platform will solidify UEFA in this case; and as of 2021, where our current deal, our current rights expire, together with the clubs, we will see the possibility, in certain territories, of having some premium live matches.

“Also, as of 2022, with the national associations, [it will be] the same because we have a difference of one year in the cycle of TV rights between club football and national association football. But together, we will decide where and if we are to include some premium live content.”

The news of UEFA’s initiative to launch an OTT platform first emerged in September, when the organisation’s marketing director Guy-Laurent Epstein told Spanish outlet Palco23 that the governing body wanted to give more airtime to categories which do not benefit from as much exposure as men’s soccer.

In the United States and Canada, popular leagues such as the NBA, the NFL and NHL all have streaming subscription services that show live games. At the same time, television continues to pay higher amounts to acquire rights to show games. With the continued development of connected devices and their growing popularity versus traditional means of viewing, can we simply envision UEFA engaging in direct commercialisation to football fans through exclusive subscriptions, bypassing the intermediaries?


L’UEFA se prépare à lancer sa plateforme de streaming OTT

Miami, FL (lundi, le 12 février 2019) par Kenneth Russo –

UEFA lancera sa propre plate-forme de streaming over-the-top (OTT) au cours des six prochains mois.

Le Président de l’UEFA, Aleksander Čeferin, a confirmé que le service diffusera dans un premier temps les matchs de football pour les femmes et les jeunes, ainsi que le contenu des archives et les images des coulisses des matchs.

Après sa réélection à la tête de l’UEFA la semaine dernière, Aleksander Čeferin a fait quelques annonces stratégiques sur les prochaines années de son mandat.

L’un des principaux objectifs du président de l’UEFA est de rendre le football plus accessible à travers le monde, notamment grâce au numérique.

Toutefois, il est peu probable que l’UEFA Champions League soit disponible sur la plate-forme avant 2021 au plus tôt compte tenu des contrats en vigueur entre l’instance dirigeante et les radiodiffuseurs du monde entier. «En plaçant le respect, l’espoir et la solidarité au cœur de notre stratégie, nous rendrons le football plus accessible aux fans, qu’ils soient fans de la planète», a déclaré Čeferin, lors du congrès annuel de l’UEFA à Rome. «C’est l’un des principaux défis des prochaines années.»

« Je suis heureux de vous annoncer que l’UEFA lancera, dans les six prochains mois, sa plateforme OTT » a déclaré Ceferin depuis Rome. « Une révolution est en marche. Nous en avons pleinement conscience et nouons des partenariats historiques avec les groupes mondiaux leaders du domaine. […] Comme vous le savez, nous avons déjà commencé à aller dans cette direction grâce à un accord de sponsoring avec le groupe Alibaba. Ce partenariat est plus qu’un simple accord de sponsorship. C’est un accord qui ouvre sur de nouveaux horizons, comme la création d’un centre d’excellence sur les nouvelles technologies dans le football ou des projets communs de commerce électronique. » 

Reste à savoir si, à terme, l’offre digitale de l’UEFA proposera les compétitions majeures comme la Champions League, l’Euro ou encore la Ligue des Nations. Surtout, une offre de contenus premium peut-elle être compatible avec la vente de droits TV aux chaînesbusiness qui représente la majorité des revenus de l’UEFA ?

Aux USA, les principales ligues comme la NBA, la NFL ou encore la NHL proposent des abonnements permettant de suivre l’intégralité des rencontres depuis une application. En parallèle, les télévision continuent de payer des montants toujours plus importants pour acquérir quelques matchs. Avec le développement des appareils connectés, peut-on tout simplement envisager que l’UEFA commercialise directement auprès des fans de football des abonnements en exclusivité en se passant d’intermédiaires?

© 2019 Russo Law & Soccer

Published by

Ken Russo

My work combines skills acquired through years of law practice with the business, communications and team operations side of the soccer. I am a graduate of McGill University in Montreal, the University of Miami School of Law and the holder of a certificate in sports business from Columbia University. Um advogado por formação, concentro meu trabalho nos negócios, comunicações e operações de equipes no futebol mundial. | Abogado con fundación avanzada en comunicaciones, enfocado en los negocios del fútbol y las comunicaciones. | Je suis un avocat experimenté dans les communications et les affaires du sector de football.

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