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The key to this Granada CF

Diego Martínez’s squad continues to demonstrate ambition even with survival already in their pocket.

Under an impressive full moon over the Sierra Nevada Mountains, Granada continued to defy expectations.

With Granada CF having mathematical permanence in their pockets, many believed that the club would put less of an effort into their last five matches of the season. With the goal of survival in La Liga Santander accomplished, you might think that the work is all done. But Diego Martínez’s match against Valencia CF made it clear that this team wants to fight until the last moment to play the next campaign in Europe. There’s no doubt about it. Points remain to achieve the goal of a spot in next season’s Europa League, and Granada faces formidable competition for that spot … but nothing unlike duels against direct rivals, which the game versus Valencia certainly was.

After Athletic Club’s defeat to Real Madrid, due primarily to VAR awarding Madrid a penalty in the 73rd minute, fans of the octogenarian club (Granada) will be pulling more than ever for Levante today, who play Real Sociedad, the club Granada CF trail by three points. Sociedad is also Granada’s next opponent on Friday. That clash will be decisive in finding out whether in the last three rounds Granada CF will have a chance to play in the Europa League next year.

Whether it is achieved or not, what is clear is that the Rojiblancos are truly living a dream season, and that dream continued to show itself in how they played against Valencia. They did their best to win, had opportunities, scored two goals, hit the post once, claimed two penalties and, above all, outplayed a team with a budget of 183 million euros at times. That’s not an insignificant achievement.

Granada played with intensity, ambition, rhythm, and were the dominant side on the day, forcing Valencia keeper Jasper Cillessen into several key saves. However, it wasn’t enough to impress their manager. Diego Martinez said at the postgame press conference: “I would have preferred to have a worse level of play and won the game.” This is an example of the mindset that characterises Granada: in a word – hungry.

Los rojiblancos jugaron un duelo muy intenso ante el Valencia desde el minuto 1.
The rojiblancos played an intense match against Valencia from the opening kickoff. Photo: ANTONIO L. JUÁREZ / PHOTOGRAPHERSSPORTS

El hambre, la clave de este Granada CF

El conjunto de Diego Martínez sigue demostrando ambición pese a tener la permanencia en el bolsillo

ENRIQUE LÓPEZ Granada Hoy

Con la permanencia matemática en el bolsillo, muchos eran los que creían que el Granada CF se dejaría llevar en los últimos cinco encuentros de competición. Con el objetivo cumplido, se podría pensar que el trabajo está todo hecho. Pero el encuentro que realizaron los de Diego Martínez ante el Valencia CF dejó bien a las claras que este equipo quiere pelear hasta el último momento por jugar la próxima campaña en Europa. No hay duda. Puntos restan para lograrlo aunque la empresa no es nada fácil…pero duelos ante rivales directos también.

Tras la derrota de este domingo del Athletic Club ante el Real Madrid, todos los seguidores del octogenario club serán hoy más que nunca del Levante, que se mide a la Real Sociedad que se encuentra a tres puntos y que será el próximo rival de los nazaríes el próximo viernes. De perder ante los de Paco López, el choque ante los de Imanol será determinante para conocer si en las tres últimas jornadas el Granada CF tendrá opciones o no de jugar la Europa League el próximo curso.

El Hambre

Se logre o no, lo que está claro es que los rojiblancos están cuajando un año de ensueño, como lo fue, en cierta manera, el duelo que realizaron ante el conjunto che. Hicieron todo lo posible para ganar, gozaron de ocasiones, marcaron dos goles, un palo, reclamaron dos penaltis y, por encima de todo, sometieron por momentos a un equipo con un presupuesto de 183 millones de euros. Ahí es nada. 

Roberto Soldado se mostró muy activo a lo largo de los 90 minutos.
Roberto Soldado se mostró muy activo a lo largo de los 90 minutos. / ANTONIO L. JUÁREZ / PHOTOGRAPHERSSPORTS (Granada)

Y lo hicieron con intensidad, ambición, ritmo, buscando siempre el arco de Cillessen y dominando en todo momento. Sin embargo, obtuvieron una renta ínfima para los méritos que realizaron. Ya lo dijo Diego Martínez en la rueda de prensa posterior al duelo: “Hubiera preferido tener un peor nivel de juego y haber ganado el partido”. Un ejemplo de la mentalidad de un grupo con hambre que ojalá no la pierda nunca. Porque esa es la clave de este equipo.

La racha

Lo que va camino de convertirse en la famosa normalidad es no remontarle un resultado a los rojiblancos cuando se ponen por delante. Son ya 83 los encuentros en los que Diego Martínez está al frente del Granada CF y en ninguno de ellos nunca perdió cuando se puso por delante en el marcador. Ante los valencianistas estuvieron a punto de hacerlo pero el tanto de Fede Vico evitó que se rompiera una racha impresionante que demuestra el espíritu competitivo de los nazaríes.

Los rojiblancos jugaron un duelo muy intenso ante el Valencia desde el minuto 1.
Los rojiblancos jugaron un duelo muy intenso ante el Valencia desde el minuto 1. / ANTONIO L. JUÁREZ / PHOTOGRAPHERSSPORTS

Se habló mucho mientras la competición estuvo paralizada de cómo afectaría a los equipos jugar sin público. Hasta el parón, el Granada CF era el sexto mejor equipo como local, con ocho victorias, dos empates y tan sólo tres derrotas en el Nuevo Los Cármenes en los trece duelos que jugó ante sus aficionados. Los datos en el regreso de LaLiga Santander reflejan que el no jugar con seguidores les está perjudicando. En los cuatro partidos que se llevan disputados tras el parón, los de Diego Martínez han sumado un único triunfo, por dos derrotas y un empate. Cierto es que se han medido a rivales que pelean por jugar competiciones europeas la próxima temporada salvo el Eibar, pero son muchos los que piensan que con una afición entregada como lo estaba la rojiblanca este año, algunos de esos puntos no se habrían escapado.

Ya no se oculta

Uno de los datos que más llamó la atención en el inicio del choque fue la capitanía que ejerció Roberto Soldado ante su ex equipo. Y fue así porque sobre el terreno de juego de inicio estaban dos de los cuatro capitanes designados al principio de temporada. Tanto Víctor Díaz como Germán Sánchez fueron titulares (el tercero es Ángel Montoro que está lesionado y el cuarto Soldado) pero fue el valenciano el que portó el brazalete, lo que no hace más que reflejar el liderazgo de un futbolista al que se le vio muy motivado ante los che.

Juegue quien juegue

Siete cambios realizó el técnico gallego ante el Alavés y ganó. Otros siete hizo frente al Valencia y estuvo a punto. Un dato que no hace más que reflejar el rendimiento que se está sacando a una plantilla con el tercer peor límite salarial de Primera División pero que muestra una implicación que no se recuerda. En este otro fútbol, como le gusta decir al míster vigués, el que se adapte a tanto cambio tiene mucho ganado. Y no todos lo han conseguido. Porque mantener el nivel competitivo con jugadores menos habituales que no tienen tanta confianza de sus técnicos no es lo habitual y ejemplos en estos tramo final de la Liga los hay y muchos.

Último maratón

Los rojiblancos tienen cuatro días para prepararse de cara a un último maratón con doce puntos en juego. Visitarán el viernes Anoeta, ahora denominado Reale Arena por motivos económicos, y en apenas diez días jugarán cuatro encuentros pues LaLiga Santander está previsto que concluya el próximo 19 de julio. Un estrés competitivo previo a las vacaciones para la gran mayoría de los equipos salvo los que juegan competiciones europeas y que pondrá a prueba, una vez más, la capacidad de adaptación a una situación inusual en el mundo del fútbol. Seguro que Diego Martínez y los suyos lo aprovechan para aprender y mejorar. Ya lo han demostrado y lo siguen haciendo. Esa es otra de las claves.


Fome, a chave para este Granada CF

Com a permanência matemática no bolso, muitos acreditavam que o Granada CF se empolgaria nas últimas cinco partidas da competição. Com o objetivo alcançado, você pode pensar que o trabalho está todo feito. Mas a partida de Diego Martínez contra o Valencia CF deixou claro que a equipe quer lutar até o último momento para jogar a próxima campanha na Europa. Não há dúvida. Pontos permanecem para alcançá-lo, embora a empresa não seja fácil… mas duelos contra rivais diretos também.

Após a derrota do clube atlético para o Real Madrid, todos os torcedores do clube octogenário estarão hoje mais do que nunca do Levante, que mede a Real Sociedad, que está a três pontos de distância e será o próximo rival do Nasí na próxima sexta-feira. Se perder para Paco López, o confronto contra os de Imanol será decisivo para saber se nos últimos três dias o Granada CF terá opções ou não para jogar a Liga Europa no próximo ano.

Se foi alcançado ou não, o que está claro é que os vermelhos-brancos estão cantando um ano de sonho, como foi, de certa forma, o duelo que realizaram antes do conjunto che. Eles fizeram o seu melhor para vencer, aproveitaram oportunidades, marcaram dois gols, um terno, reivindicaram duas penalidades e, acima de tudo, submeteram uma equipe com um orçamento de 183 milhões de euros às vezes. Isso não é nada lá.


Cover Photo: La Liga

By Ken Russo

My work in the business of soccer applies skills acquired in law practice with a focus on the sport's commercial, communications and sporting components. Russo Soccer aims to inform, educate and engage in dialogue on news and relevant issues in the game.

Um advogado por formação, concentro meu trabalho nos negócios, comunicações e operações de equipes no futebol mundial. | Abogado con fundación avanzada en comunicaciones, enfocado en los negocios del fútbol y las comunicaciones. | Je suis un avocat experimenté dans les affaires de football.

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